珍贵的友情 难忘的交流

为庆祝中华人民共和国成立70周年,六位外国政要和国际友人被授予“友谊勋章”。他们热情支持中国的现代化建设,为促进中外交流与合作,维护世界和平做出了突出贡献。非洲统一组织(现为非洲联盟)前秘书长、坦桑尼亚前总理萨利姆·艾哈迈德·萨利姆先生就是其中之一。

萨利姆先生是一位著名的非洲政治家,也是中国人民的好朋友和老朋友。1971年,第26届联合国大会以压倒多数通过决议,恢复中华人民共和国在联合国的所有合法权利。在76票赞成中,26票来自非洲国家。投票结果宣布后,与会的非洲国家代表欢呼雀跃。时任坦桑尼亚常驻联合国代表的萨利姆先生带头跳舞庆祝,这种活动一度广为流传。

20世纪80年代末,我在北京第一次采访了萨利姆先生。谈到过去,萨利姆微笑着回忆道:“我当时非常年轻,非常兴奋,不由自主地跳了起来。”我问他,对欢呼和跳舞有什么反应?他说到目前为止他并不后悔这件事。跳舞是非洲人表达喜悦的一种方式,在场的许多非洲国家的代表很快也加入了进来。《联合国宪章》没有限制参与者的幸福或他们表达幸福的方式。你为什么这么激动?他回答说有三个原因。首先,由于他对中国和中国人民的友好感情,非洲国家一直把中国视为好兄弟,中国的胜利就是非洲的胜利。第二,中国作为一个世界大国,不在联合国的范围之内。非洲国家一直认为这既不合理也不公平。第三,许多非洲国家为恢复中国在联合国的合法席位做出了不懈努力。他们终于实现了他们的愿望。当然,他们既兴奋又快乐。

这次采访中的友好谈话给我们留下了深刻的印象,也是我和他多年友谊的开始。自从萨利姆先生成为非洲统一组织秘书长以来,我们进行了多次交流。

1993年,关于北京申办2000年奥运会的话题,我请萨利姆先生接受电话采访,他欣然接受。第二天早上,按照约定,我拨通了他在亚的斯亚贝巴非洲统一组织总部的电话。萨利姆在采访开始时说,国际奥委会和世界其他国家应该高度重视中国申请2000年奥运会。这首先是基于中国运动员在国际比赛中的出色表现。其次,中国的发展足以为2000年奥运会的成功举办提供充分的保障。他坚信,如果中国申奥成功,北京奥运会必将成为奥运史上一个精彩而完整的国际体育赛事。尽管后来中国以两票之差落败,萨利姆先生积极支持中国申奥的话仍然令人难忘。更有甚者,出乎意料的是,电话采访结束后,他又发了一份传真。他说他担心要花很多时间把录音变成文字,也担心电话交流中可能有歧义,所以他把采访写成了一个书面版本,很感人。

同年11月,我前往乌干达首都坎帕拉,采访东部和南部非洲优惠贸易区首脑会议(在东部和南部非洲共同市场建立之后),并再次会见了会议组织者萨利姆先生。当我请他面试时,他同意什么也不说就下来。

与几年前在北京的会面相比,萨利姆先生头上有很多白发,面容略显憔悴。在采访中,他全面介绍了当时非洲面临的严峻形势。听完之后,我问道:“面对当前严峻的形势,你认为非洲大陆最重要的任务是什么?”“独立!政治独立和经济独立!”他毫不犹豫地回答。他说,实践证明,没有经济独立,就不可能有真正的政治独立。

"那么你认为这两个独立的目标是如何实现的?"我接着问。萨利姆说,从政治上讲,许多非洲领导人在峰会上一致呼吁非洲人民独立解决自己的问题。“这不仅是国家主权问题,也是解决非洲问题的有效途径。”他指出,世界上有些国家无视非洲国家的愿望,把自己的立场和解决问题的办法强加给非洲国家,甚至接管它们的职责。结果不仅于事无补,还火上浇油。在经济上,我们必须首先加强非洲国家内部的合作与交流。首脑会议通过了一项将贸易区转变为共同市场的条约,这是加强非洲国家间经济和贸易合作的一项重要措施。

“此外,非洲应该学习中国倡导的自力更生精神,不断提高自力更生能力。只有这样,我们才能改变我们对外国的长期经济依赖,有效实现我们真正的经济和政治独立。”萨利姆先生说。说到这里,他把话题转到了中非友好关系上,气氛立刻变得轻松活跃起来。萨利姆说:“我对中国一直怀有深厚的感情,首先是因为我的祖国坦桑尼亚和中国之间有着长期的友好关系。就我个人而言,我年轻时曾担任坦桑尼亚驻中国大使,这加深了我对中国的理解和感情。后来,在担任坦桑尼亚常驻联合国代表和非洲统一组织秘书长期间,他还在许多国际事务中与中国沟通并给予中国支持。”

萨利姆高度评价中国的改革开放政策。他说,改革开放给中国带来的巨大发展成就极大地鼓舞了广大非洲国家,为非洲国家的发展树立了榜样。非洲国家和中国有着相似的历史经验。目前,非洲国家和中国在许多方面有着共同的发展需求和战略利益。因此,非洲真诚地为中国的发展成就感到高兴,并认为中国的实力是对整个发展中国家地位的提升。“自从我成为非洲统一组织的领导人以来,我感受到了非洲国家和非洲人民对中国的友谊和期望。”萨利姆表示:“世界在变,非洲在变,中国在变,但中非传统的友好合作关系不会改变。”

“贝尔……”桌上的电话响了,萨利姆先生站起来笑着说,“我还是不满意,对不起!自从预定的下一次会议已经过去了五分多钟。我们的谈话似乎只能到此为止。”然后他笑着补充道:“我期待下次在北京再见到你。”他没有接电话,而是拉着我的手和我一起走出了客厅。

几十年来,萨利姆先生与中国的友谊没有改变,一直为中非友好合作的发展作出贡献,受到中国政府和人民的高度赞赏。2009年,萨利姆先生获得“中非友谊贡献奖”,并被命名为“感动中国的五个非洲人”。今年,在中华人民共和国成立70周年之际,萨利姆先生被授予“友谊勋章”。

多年来,中非人民结下了深厚的友谊。今天,越来越多的中非青年接过萨利姆先生这一代人的接力棒,继续谱写中非友谊事业的新篇章,使中非友谊更加牢固,永远保持活力。(丁邦英)

人民日报(2019年10月13日,05)

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